¿Cómo ocurre la Demencia?

imagesLa demencia es un síndrome causado por una enfermedad del cerebro, de naturaleza crónica o progresiva que se caracteriza por alteraciones de la memoria, la razón y trastornos en la conducta. El 20% de los afectados es mayor de 70 años.

Factores que aumentan el riesgo de adquirirla:

• La edad y genética.
• Alto riesgo cardiovascular.
• Mala alimentación.
• Poco ejercicio.
Hipertensión arterial, tabaquismo y drogas.
• Bajo nivel educativo.
• Traumatismo craneal previo.

¿Cómo ocurre el síndrome de demencia?
El volumen del cerebro se reduce por la muerte de las células nerviosas, lo que provoca que las hendiduras se hagan más notorias y posteriormente las células que subsisten pierden capacidad de reaccionar a los estímulos nerviosos.
La demencia afecta a las siguientes áreas cognitivas: atención, concentración, lenguaje, memoria, pensamientos, orientación, comprensión, cálculo, capacidad de aprendizaje, toma de decisiones, mientras la conciencia no se ve afectada. La disminución de la función cognitiva también afecta el control emocional, el comportamiento social y/o la motivación.

Los principales síntomas se reflejan por:
• El deterioro de la capacidad para procesar el pensamiento, más allá de ser una consecuencia del envejecimiento normal.
• Breve pérdida de la memoria.
• Cambio de personalidad (apatía, desinterés en la actividad social).
• Erráticos cambios de humor.
• Irritabilidad y dificultades motrices.

Este síndrome se produce en diversas condiciones que afectan al cerebro, el Alzheimer es la forma más común de la demencia y probablemente contribuye en un 60-70% de los casos. Otros contribuyentes principales son la demencia vascular, la demencia con cuerpos de Lewy y un grupo de enfermedades que contribuyen a la demencia frontotemporal. La demencia afecta a cada persona de manera diferente, esto depende del impacto de la enfermedad y de la personalidad premórbida del individuo.

Los problemas relacionados con la demencia se pueden entender en tres etapas:
• Fase temprana: el primero o segundo año.
• Fase media: del segundo al cuarto o quinto año.
• Fase avanzada: del quinto año en adelante.
Estos períodos son sólo pautas aproximadas, unas personas suelen deteriorarse más rápido que otras. Cabe destacar que no todas las personas con demencia manifiestan la totalidad de los síntomas.

Más información en nuestro Webinar: ¿Cómo prevenir la demencia?

Por: Yennifer Calderón
Fuente: Charla Fastmed Dra. Maryber Pirela / Organización Mundial de la Salud

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