¡Cuidado con las caídas!

caidas-adulto-mayorEsos eventos involuntarios que hacen perder el equilibrio de las personas y provocan que el cuerpo aterrice en el suelo u otra superficie firme son conocidos como caídas, las cuales pueden causar desde lesiones leves hasta mortales. Caerse es perjudicial a cualquier edad, pero lo es mucho más para las personas mayores que son propensas a romperse un hueso en el accidente.

Las caídas son consideradas un problema mundial de salud pública, lo que a su vez la convierte en la segunda causa de muerte en el mundo. Cada año se producen millones de caídas de las cuales muchas no son mortales pero ameritan atención médica inmediata. La mayor morbilidad corresponde a las personas mayores de 60 años, también a los menores de 15 años.

¿Quiénes tienen mayor riesgo de sufrir caídas?

Las personas mayores son quienes corren mayor probabilidad de lesiones graves y el riesgo aumenta con la edad. Otro grupo son los niños, cuyas caídas se deben en gran parte a su estado de desarrollo, curiosidad y aumento de independencia, que les lleva a adoptar conductas de más riesgos. Aunque la supervisión insuficiente de los adultos también es un factor.

De igual manera, las personas de ambos sexos corren el riesgo de sufrir caídas, sin embargo, en algunos países se ha observado que los hombres tienen mayor probabilidad de sufrir caídas mortales debido a los trabajos de mayor exposición, mientras que las mujeres sufren más caídas no mortales. Las tasas de mortalidad son mayores en los varones en todo el mundo.

Otros factores de riesgo son:

• La actividad laboral en las alturas y otras condiciones de trabajo peligrosas.
• Consumo de alcohol y drogas, lo que origina el desequilibrio.
• Acumular objetos sin ningún orden en el hogar.
• Familias que solo se representan por la madre o el padre.
• Trastornos neurológicos, cardíacos u otras afecciones incapacitantes.
• Efectos secundarios de medicamentos, inactividad física y pérdida de equilibrio.
• Problemas cognitivos, visuales y de movilidad.
• Falta de seguridad del entorno.

¿Cómo se pueden prevenir las caídas?

• Utilice zapatos de tacón bajo o de goma, depende de la ocasión, para evitar resbalarse.
• Camine con cuidado cuando el suelo esté resbaladizo.
• Si está en casa evite dejar objetos en el suelo.
• Evite caminar en medias.                                                                                                                             • Si tiene niños prevenga los lugares y objetos peligrosos del hogar (escaleras, sillas altas, etc)
• Asegúrese de que las alfombras tengan en el revés una superficie que impida que se deslicen.
• Mantenga las escaleras iluminadas y si es posible con pasamanos en ambos lados.
• utilice una alfombrilla de goma en la ducha o la bañera.
• Mantenga una linterna junto a su cama.

A veces no se puede evitar la caída, pero si usted se cae, puede intentar evitar que se le rompa un hueso. Trate de caer hacia adelante o hacia atrás (sobre las nalgas), ya que si se cae de lado puede romperse la cadera. También puede usar las manos de soporte o agarrar objetos a su alcance para parar la caída.

Por: Yennifer Calderón

Fuente: Organización Mundial de la Salud / Seguros Caracas e Institutos Nacionales de la Salud Centro Nacional de Información sobre la Osteoporosis y las Enfermedades Óseas

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